Både helseminister Bent Høie (H), partileder Trine Skei Grande (V), helsepolitisk talsperson Torgeir Micaelsen (AP) og statsekretær Dilek Ayhan valgte i går å legge valgkampen til åpningen av Catapult Life Science sine lokaler på Fornebu, og slik bidra til en meget vellykket innvielse av det nye senteret. Der var det meste av helseindustriens frontfigurer samlet, for å markere den milepælen det er at Norge har fått sitt første katapultsenter, så langt finansiert av private midler.

De fem gründerne Arne Aabye (GE Healthcare), Erik Agner (Polypure), Kristin Schoultz (Folkehelseinstituttet), Bjørn Pedersen (Diatec Monoclonals) og Astrid Hilde Myrset (Catapult Life Science/AlgiPharma) presenterte historien fram til denne milepælen. Administrerende direktør i Legemiddelindustrien (LMI) Karita Bekkemellem, ledet så en sesjon over temaet: «Fra forskning til næringsbygging i Norge – hva skal til?». Her var det først innlegg med lykkeønskninger fra Helseminister Bent Høie, Venstre-leder Trine Skei Grande, administrerende direktør i Norsk Industri Stein Lier Hansen, viserektor ved UiO Per Morten Sandset, administrerende direktør hos IFE Nils Morten Huseby, administrerende direktør i GE Healthcare Bjørn Fuglaas og statsekretær Dilek Ayhan. Første del av programmet ble avrundet med en paneldebatt mellom flere av foredragsholderne i tillegg til helsepolitisk talsmann for AP Torgeir Michaelsen og divisjonsdirektør i NFR Anne Kjersti Fahlvik.

Ute i det åpne atriet, i Transit på gamle Fornebu, samlet man seg så for snorklipping. Astrid understreket at dette bare er et første skritt, men at det bærer løfte om en ny vår for norsk livsvitenskapsindustri. Dette ble understreket ved ”Vårsøg” fremført på saksofon av Lars Petter Bjerkeset som med sitt spill skapte en nærmest magisk steming, før Stein Lier Hansen klippet snoren og erklærte Catapult Life Science for åpnet, blant annet med ordene:

«Norge kommer til å huske dere. Dere har startet en prosess, dere er ‘first mover’ i noe som kommer til å bli en fantastisk suksesshistorie for Norge».

Saksofonisten fremførte så ”I will survive” – og uttrykte slik håp om at flere norske oppstartsbedrifter i fremtiden kan overleve «Dødens dal».

Etter et par glass cava og en hel del tapas fulgte omvisning i de (nesten) ferdigstilte lokalene. Stemningen var god og lovordene satt løst. Hvis åpningsfesten er noe å dømme etter, går vi en meget spennende fremtid i møte!